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IMG:越来越小的“巨鳄”

时间:2010-04-23 14:49来源:外滩画报 作者:盛韵 点击:
1995 年,他对我说:“我们正在寻找一种聪明的方法,发展出一个在世界范围内占主导地位的古典音乐公司。”通过吸引帕尔曼、卡雷拉斯以及一些知名指挥的经纪人

  如果再有一批艺术家离开,IMG 恐怕就只有关门大吉一条路了。

  如果世界上最野心勃勃的古典音乐经纪公司的老板犯了诈骗罪,这可怎么办?

  这个问题会让许多顶尖歌唱家、指挥家,比如安吉拉·乔治乌、安妮·索菲·冯·奥托、安德烈·普列文等人颇费脑筋,因为他们将事业交给了IMG 打理;纽约爱乐的新任音乐总监阿兰·吉尔伯特、伦敦两大歌剧院的总监安东尼·帕帕诺和爱德华·加德纳也顿时没了着落。IMG 艺术家经纪公司原是马克·麦考马克的国际经纪集团的分支,2003 年卖给了一位达拉斯的对冲基金经理人巴雷特·魏斯曼(BarrettWissman)。

  几个月前,纽约总检察长安德鲁·科莫在对贪污1220 亿养老基金一案的调查中发现,现年46 岁的魏斯曼涉嫌金融欺诈罪。魏斯曼是达拉斯一家名为HFV 的资产管理公司的首席执行官,他参与了用养老金购买对冲基金的非法活动,并从中收取回扣。据科莫称,魏斯曼已认罪并同意支付1200万美元的罚金。

  魏斯曼拥有IMG 艺术家经纪公司95% 的股权,剩下5% 仍由原来的拥有者国际经纪集团拥有。如今魏斯曼的道德污点已经上达到艺人经纪行业的“最高检察院”——国际艺术家经纪人协会(IAMA)。对于魏斯曼的欺诈行为是否妨害了艺术家经纪行业的伦理原则,IAMA主席约翰·维兰(John Willan)在email中说:“魏斯曼先生在美国被定罪的消息传到这里,大家的确对于作为我们一员的IMG 公司甚为担忧。但是魏斯曼先生本人并不是一位艺术家经纪人,而是一位投资者和总裁。所以,他自我供认的罪行及其所导致的判决并没有影响IAMA 制定的原则。”然而私底下,IMG的经纪人们都十分担心艺术家和赞助人的反应。这个原本有机会成为世界头牌的经纪公司,去年已经经历了一场大变节,并导致了一系列法律诉讼,这其中牵涉到如日中天的女高音安娜·涅特莱布柯、卡丽塔·马蒂拉(Karita Mattila)、男高音维拉松、男中音托马斯·汉普森。魏斯曼此事一出,原本要打上几年的官司立刻发生了大转折。

  官司暂且按下不表,我们先来追溯一下IMG 艺术家经纪公司的历史。该公司源于麦考马克与歌剧女高音卡纳娃的一段友情,前者靠经营阿诺德·帕尔马、马蒂娜·纳夫拉蒂洛娃之类的高尔夫明星、网球明星成了百万富翁,后者则喜欢在星期天打上一场高尔夫。麦考马克的座右铭是:永远不要低估金钱的重要性。他把经营运动明星时学到的本领运用在了音乐会和歌剧领域。

  1995 年,他对我说:“我们正在寻找一种聪明的方法,发展出一个在世界范围内占主导地位的古典音乐公司。”通过吸引帕尔曼、卡雷拉斯以及一些知名指挥的经纪人,IMG 很快成为旗下有100 多位指挥家的哥伦比亚艺术家经纪公司(CAMI)的劲敌,另外一些经纪公司比如纽约和洛杉矶的Opus3 Artists、伦敦的Askonas Holt 也都感到了威胁。IMG 鼎盛时期拥有几乎所有新生代指挥。通过亚太地区的分部,IMG 把古典音乐推向了新市场,他们让著名艺术家降价巡演中国,还签下了北京的活跃指挥余隆,在中国的艺术发展中扮演了重要角色。

  然而,这个公司从来没有赚过钱。在2003 年5月麦考马克去世前18 个月,他曾经立下两年限期,再不赚钱就卖掉。他死后6 个月,该公司号称以750 万美元的价格卖给了魏斯曼,他的太太是前名模、大提琴家尼娜·科托娃。

  魏斯曼为太太安排演出尽心尽力,把业务拓展到了中国和阿拉伯湾,但做得还不够好。麦考马克时代的总经理施蒂芬·赖特(Stephen Wright)很快离职,一年前,IMG 两位最年轻能干的经纪人杰弗瑞·万德韦恩(Jeffrey Vanderveen)和曼弗雷德·塞普特(Manfred Seipt)带着炙手可热的涅特莱布柯、维拉松、马蒂拉等人跳槽到了环球公司。

  “叛徒们”的新座位还没坐热,魏斯曼就以共谋和违约把环球公司告上了纽约高等法院。现在这场官司和解了,据一位不愿透露姓名的内部人士说,IMG 和解所得到的补偿与魏斯曼1200万美元的诈骗罚金相比是“九牛一毛”。元气大伤的IMG,现在要挤进世界前十都得拼命。

  在IMG 那些前途未卜的艺术家中,还有作曲家约翰·亚当斯,伦敦指挥家弗拉季米尔·尤洛夫斯基,钢琴家基辛、佩拉西亚,小提琴家约舒亚·贝尔、希拉里·韩,以及大提琴家朱利安·劳埃德·韦伯。他们的名声不会因为经纪公司有人诈骗而受损,但的确有些人私底下表示,他们更倾向于老派的经纪方式。如果再有一批艺术家离开,IMG 恐怕就只有关门大吉一条路了。一位伦敦经纪人说:“IMG 曾经是巨鳄,现在正越来越小。”
 

 

(责任编辑:提琴中国)
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